闪存的盲目应用:新技术亦无法解决所有问题

日期:2017-5-12作者:ALAN EARLS

闪存   I/O   性能提升   投资回报比   

【TechTarget中国原创】

闪存在过去的几年里一直是时髦技术,拥有降低I/O延迟这一无可比拟的能力的同时成本越来越低廉,其采用率已经大幅度提升。然而,部分在闪存上投资的企业遇到了一些从未遇到过的难以回答的问题:如何证明相关投资成本所获得的性能提升是合理的?

如今焦点正在转向对存储性能、软件、软件定义存储以及其他方法更为全面的看法,这些方法有望帮助闪存发挥其潜力。专家们看到,随着需求的增长,可用产品和实践的日益复杂化提高了效率,也增强了可扩展性。

托管服务供应商Tabush Group公司CTO Mahmut Sarigedik表示他们已经战胜了这一挑战。在2006年,当云概念蒸蒸日上时,他的公司决定在其数据中心产品中增加私有云内容。事实证明这是个很好的动作,它为公司带来了的相当大的成功。当时间来到2013年:随着服务的普及,他的公司需要一种提升其存储速度的方法。转向闪存方向不一定能解决所有问题,像许多其他公司一样,该公司看到需要同时考虑闪存承诺的性能提升以及成本之间的关系,还要避免错误的发生。

超越期待的闪存

“闪存并没有解决大家问题的想法就会出现,”StorageIO公司高级顾问分析师Greg Schulz表示,“有时治疗头痛不仅仅要服用阿司匹林。”

这个问题,正如他所看到的,部分原因是客户对闪存感到失望。但他也表示,供应商正在使事情变得更糟,因为他们有兴趣转向到新产品的周期里,或者只是跳到指向新技术的媒体分析师的队伍里。换句话说,因为这其中存在商业利益。

从根本上讲,Schulz说,太多的IT部门在不了解他们所遇问题的性质的情况下就迁移到闪存。诚然,闪存差不多总是要比磁盘要速度快。但如果还有其他问题,整体性能不会有所改善。他说:“硬件、软件、存储系统架构或其他一些地方可能存在着瓶颈。”

他说,解决方案在许多情况下应该回到原点,以确定为什么存储性能是有问题的。

Enterprise Strategy Group公司分析师Scott Sinclair同意这种看法,但他强调采用闪存在大多数情况下是积极的进展。“从我们的研究中,无论是定量调查还是传闻对话,人们从闪存中看到的最大好处就是性能”,他说:“我敢说大多数采用闪存的组织都看到了好处。我说的是就像体验闪存方式的Nirvana那样。”

然而,对于其他人来说,无论是基于现有基础设施的问题,还是没有现代化程度不足的数据中心,他们各自的体验是不同的。

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闪存在过去的几年里一直是时髦技术,拥有降低I/O延迟这一无可比拟的能力的同时成本越来越低廉,其采用率已经大幅度提升。然而,部分在闪存上投资的企业遇到了一些从未遇到过的难以回答的问题:如何证明相关投资成本所获得的性能提升是合理的?

如今焦点正在转向对存储性能、软件、软件定义存储以及其他方法更为全面的看法,这些方法有望帮助闪存发挥其潜力。专家们看到,随着需求的增长,可用产品和实践的日益复杂化提高了效率,也增强了可扩展性。

托管服务供应商Tabush Group公司CTO Mahmut Sarigedik表示他们已经战胜了这一挑战。在2006年,当云概念蒸蒸日上时,他的公司决定在其数据中心产品中增加私有云内容。事实证明这是个很好的动作,它为公司带来了的相当大的成功。当时间来到2013年:随着服务的普及,他的公司需要一种提升其存储速度的方法。转向闪存方向不一定能解决所有问题,像许多其他公司一样,该公司看到需要同时考虑闪存承诺的性能提升以及成本之间的关系,还要避免错误的发生。

超越期待的闪存

“闪存并没有解决大家问题的想法就会出现,”StorageIO公司高级顾问分析师Greg Schulz表示,“有时治疗头痛不仅仅要服用阿司匹林。”

这个问题,正如他所看到的,部分原因是客户对闪存感到失望。但他也表示,供应商正在使事情变得更糟,因为他们有兴趣转向到新产品的周期里,或者只是跳到指向新技术的媒体分析师的队伍里。换句话说,因为这其中存在商业利益。

从根本上讲,Schulz说,太多的IT部门在不了解他们所遇问题的性质的情况下就迁移到闪存。诚然,闪存差不多总是要比磁盘要速度快。但如果还有其他问题,整体性能不会有所改善。他说:“硬件、软件、存储系统架构或其他一些地方可能存在着瓶颈。”

他说,解决方案在许多情况下应该回到原点,以确定为什么存储性能是有问题的。

Enterprise Strategy Group公司分析师Scott Sinclair同意这种看法,但他强调采用闪存在大多数情况下是积极的进展。“从我们的研究中,无论是定量调查还是传闻对话,人们从闪存中看到的最大好处就是性能”,他说:“我敢说大多数采用闪存的组织都看到了好处。我说的是就像体验闪存方式的Nirvana那样。”

然而,对于其他人来说,无论是基于现有基础设施的问题,还是没有现代化程度不足的数据中心,他们各自的体验是不同的。

一个基本问题可以追溯到系统设计的原则。每个系统或进程会有瓶颈,并且总会存在,Sinclair说。“多年来,每个人都假设瓶颈位于旋转盘面的环节,因为它是唯一没有完全100%电子化的东西,”他指出。

事实上,一些组织部署闪存,或者只在部分实例中看到性能提升,或者他们部署了却没有得到很好的效果。他说,原因通常既不是因为旋转盘面是瓶颈,也并非另一个约束被暴露出来。“瓶颈在哪里往往难以确定。甚至对于采用Nirvana的人来说,瓶颈并不存在,但性能还是比它快,因此并不重要,“他补充道。

存储进化到即使闪存能够满足预期,企业也可以期待更多复杂的供应商产品。Gartner分析师Julia Palmer表示,新的闪存阵列能够进一步确保性能。

“在过去,部署往往是在某种混合安排。而且在某些案例中,快速层的速度很快,但是较低的层的速度却变慢。当所有层级都调整得恰到好处时,您才能够为最终用户提供快速的性能。”她说。但这可能会发生问题的。她表示,随着新兴系统的发展,性能在所有的层级上均被优化。这意味着少有存储管理员会听到有关缓慢存储的抱怨。

她说,这些改进部分原因是来自于更多和更好的分析。“现代供应商拥有基于云的分析工具,可以寻找任何速度缓慢的地点,这种能力是伴随着闪存共同兴起的,”她说。“这些工具能够朝着栈以下网络接口的地方寻找,以确保一切被都正确地配置。“她解释说,总体而言,它代表了服务器、存储和两者之间所有端到端节点分析能力的提升。

Palmer还指出,一种“目前处于噱头期的”新型的架构的出现——她称之为共享的加速存储。非易失性存储器快速(Nonvolatile memory express,NVMe)是帮助固态驱动器在计算机中有效使用高速外围组件互连快速总线(Peripheral Component Interconnect Express bus)的规范。NVMe命令现在也正在用于通过以太网、光纤通道和InfiniBand在主机和固态存储之间移动数据。Palmer说,这种演变仍然具有噱头的因素,但它有可能引发更加融合的,例如能够有效与固态存储相适应的新技术的出现。

“新一代集成系统或超融合系统将提供这种端到端的解决方案,他们将进行细微调整来消除瓶颈,”Palmer说。而且,她还指出,你无法在不靠近计算层的情况下持续地改进存储。

这就是当下发生的事情,Sinclair说,她看到存储行业新的初创公司开始设计面向速度和接近处理器的体系结构的产品。

其他公司也通过各种手段解决延迟和闪存问题。例如Coho Data,向储存环境内引入了更先进的网络功能,减少或消除瓶颈。这也是Tabush公司的Sarigedik所选择的处理方向。Tabush决定为客户提供全部内容均通过云模型进行传送的服务,随后公司需要解决的就是性能问题了。Sarigedik要让存储速度够快。“我们在讨论在我们的SAN(存储区域网络)上采用全闪存,但我们希望性能是一流的,可实现1-10毫秒范围内的响应,最好能到约5毫秒的水准,”他说。

全闪存“相当昂贵”,Sarigedik解释道。并且对于其传输能力还存在疑问。他最终选择了Coho,它提供融合基础架构,结合软件定义的网络、软件定义的存储和硬件,包括闪存。

Sarigedik说,Coho所实现的对存储性能的平衡和优化方法使延迟降低了80%。

并非每个人都准备好或能够做出巨大的投资来处理与闪存有关的性能问题。Schulz认为,如果没有巨大的初期投入,还有很多方法可以尝试解决这些问题。Schulz说:“您可以从VMware、Microsoft和Linux内置的工具中获得关于瓶颈和其他性能问题的许多见解。”

不过,他指出,很多企业可能仍然面临存在技能差距的问题。“这取决于您应用的目的是什么;许多工具可以提供良好的帮助,而不需要大量的专业知识。”他说。为了获得更多信息,“您可能需要拿起电话并拨打专家热线。”