基于IP的数据中心KVM与远程管理

日期:2010-7-6作者:Stephen J. Bigelow

【TechTarget中国原创】

对企业来说,整合数据中心资源是十分重要,需要引起重视。但此目标受到各种制约,而且一些数据中心设备需要安置在不同区域——没有更好的解决方法。

  有待解决的问题,可能是一个远程灾难恢复(DR)站点诊断的简单任务,也可能是整合在广袤地理区域上分布的相关站点这样充满挑战的任务。无论哪种情况,都需迫切需要一个可实现远程管理的方法。适当的规划和部署远程管理技术,可以减少出行费用,加快响应速度,标准化关键支持服务。

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对企业来说,整合数据中心资源是十分重要,需要引起重视。但此目标受到各种制约,而且一些数据中心设备需要安置在不同区域——没有更好的解决方法。

  有待解决的问题,可能是一个远程灾难恢复(DR)站点诊断的简单任务,也可能是整合在广袤地理区域上分布的相关站点这样充满挑战的任务。无论哪种情况,都需迫切需要一个可实现远程管理的方法。适当的规划和部署远程管理技术,可以减少出行费用,加快响应速度,标准化关键支持服务。

  设备多样性与软件缺陷

  Adventist Health System (AHS),位于佛罗里达州玛丽湖,是家地理分布颇广的保健业务公司,数据中心支持已经成为一个严峻问题。AHS面临挑战:维护支持26间医院与其他分支机构,而每个节点都拥有独立的服务器群和其他IT设备。手工维护管理则过于繁琐与低效。“我们在远程管理服务器与IT设备时面临许多挑战,”Ruben Flores,AHS的IT经理表示。“通常需要花上几小时驱车前往数据中心,以验证服务器或者其他设备是否出现异常。”

  AHS仅使用了一些基本的远程系统管理工具,例如RDP(远程桌面)和其他第三方工具,包括PC Anywhere等。问题在于,这些基于软件的工具依赖于操作系统。如果操作系统或者应用软件在执行时出现问题,那么就无法进行远程管理了,Flores表示。“如果在软件层出现中断,那么你就无法访问服务器,”他说,不同的设备可能需要使用不同远程管理工具,这样会使得远程管理更加复杂。

  基于IP的KVM与远程管理

  最终Flores和AHS员工考虑使用基于硬件的远程管理技术。此举可以弥补现有软件工具的缺陷,而且——如果将部署扩展到全公司——他们将拥有统一管理环境。AHS迅速将注意力集中在“基于IP的KVM”(或者iKVM)技术上,该技术将让管理员成更加有效的远程管理服务器,就像他们物理系统前操作一样。

  KVM交换机是数据中心远程管理的重要组成部分,它允许管理员们通过一套键鼠设备,显示器,切换管理多台服务器。此方法允许管理员们直接对服务器进行控制,同时避免了设备开销和各系统用户接口设备容易混淆的情况。

  而且基于IP的KVM设备有更多优势。键盘,显示器,鼠标和其他设备的控制数据将被压缩并加密为以太数据包,这样IT管理员们便可以共享网络内几乎所有服务器的用户接口,是真正意义上远程控制。

  基于IP的KVM技术为AHS提供了许多有利的关键因素。该产品基于硬件,与软件无关,所以可以支持任何服务器,而不用关心其制造商或运行的操作系统版本。这同样意味着该产品可以被部署在所有远程分支机构中,最终将使得所有远程设备汇聚为一个单独的伞型管理结构。
许多制造商销售iKVM设备,包括Avocent、Minicom、Raritan和Rose Electronics,但是AHS很快便决定采用Avocent的DSR IP KVM交换机和DSView3管理软件。

  “有许多厂商提供自己的解决方案,我们查看了包括IBM、DELL和HP的相关介绍,”Flores说。“没有进一步研究,因为我们发现这些东西其实都是来自Avocent的OEM版本。”

  与其使用存在风险的产商限定OEM版本产品,AHS直接与Avocent进行交易,以确保购买的产品会得到跨设备平台的支持。Flores指出,额外的功能将使得该产品更有价值,包括虚拟媒体技术(允许一台服务器使用另一台服务器光驱中的CD进行软件安装),安全套接字层(SSL)加密和活动目录集成。

  评估一台iKVM设备,产品性能是否能满足自己的需求十分重要。“有多少端口可用,设备支持多少用户同时连接?”弗吉尼亚州费尔法克斯Evolve Technologies公司CEODave Sobel说。

  Sobel进一步强调了网络带宽的重要性。虽然iKVM设备通常仅使用少量带宽,但多用户与多台服务器同时并行操作时,将使得带宽开销增大,可能成为潜在问题——尤其是当设备在远距离的区域时,延迟是无法避免的。

  AHS将其iKVM部署分为三个阶段,第一阶段为对所需设备进行整理并,决定需要采购哪款产品用于全面部署。在此之后,在每个站点系统部署产品。最后,利用中央管理软件集成远程设备。Flores指出,计划实施的过程中没有遇到大麻烦,但他强调了预先建立项目计划对项目实施的重要性。唯一的麻烦是Avocent硬件与固件水平之间的问题。“我们刚完成了与Avocent的一项合作,主要关于建立如何统一升级数以千计的加密狗设备,并确保它们保持在相同的[固件]水平,”他说。

  转移至标准远程管理方式,对某些公司来说是不小的文化冲击。“事实上,最后的结果是,此技术给大家带来了很大便利,”Flores说,在完成设备部署后,各个站点的远程管理工具就可以退休了,接着利用IP KVM管理中心产品集成所有节点。“我们都使用相同的管理工具,相同的方法,并且可以统一管理整个IT环境,取代之前混乱的管理方式。这样以来,昂贵的开销和管理混乱也随之解决了。”

  基于IP的KVM成果与扩展

  对AHS来说,采用iKVM技术,给其带来了突然而且巨大的成果。Flores说,有个远程站点出现了一次宕机事故,通过远程管理诊断服务器——至少节省了为解决物理故障而需出行的成本。“通过远程管理多站点系统,可以显著提高工作效率,我们的底线也随之提升”AHS的IT运维经理Alan Hite表示。

  Sobel阐述其在该领域从业经验的感受,他指出,采用该技术,可以让更少的IT员工更为高效管理更多不同地域的设备,否则管理远程服务器是十分麻烦的。“你可以在达拉斯建立一个数据中心小组,通过远程管理工具管理遍布全美的服务器,只要员工拥有‘远程登录’的授权,便可以登录相应的服务器。”

  AHS还没完成正式的ROI分析,Flores和Hite很快注意到减少交通费用和降低宕机时间的收益远高于部署IP KVM的设备投资。Sobel表示同意,而且还可以裁减员工数量以节约潜在的额外开支。

  AHS目前正结束了初步部署并将最后的站点通过管理软件集成,但Flores已经在寻找该技术的未来。“我与网络管理团队一直在寻找对网络设备[远程管理]的方法,”他说,这表明一些网络设备可以根据现有的管理软件集成。“接下来我们计划评测相关的产品,如果值得,我们对此建立相关的项目规划。”